Hon Lik, “cha đẻ” của thuốc lá điện tử trả lời phỏng vấn về dự luật mới

Tương lai của thuốc lá điện tử trong lúc này chỉ có thể được tóm gọn trong hai từ, mờ mịt.

Đã có những dự luật mới được ban hành ở Châu Âu và Mỹ, những dự luật này đang tạo nên sự đe dọa nhất định cho ngành công nghiệp thuốc lá điện tử. Trong khi đó, những nghiên cứu về sức khỏe và ảnh hưởng cộng đồng của thuốc lá điện tử đang tăng lên, theo đó cũng gợi lên những câu hỏi bán tính bán nghi về việc sử dụng thuốc lá điện tử sẽ là con đường dẫn tới hút thuốc lá truyền thống trong giới thanh thiếu niên và cách giảm thiểu tối đa những rủi ro cho các vaper sử dụng thuốc lá điện tử để cai thuốc lá thường.

Các chuyên gia về sức khỏe cộng đồng bị chia ra với những ý kiến trái chiều, các vaper trở thành các nhà hoạt động chính trị, và công ty Big Tobacco tiếp tục nhúng tay vào chuyện của giới vape với những ý định không hề tốt đẹp.

Dược sĩ Hon Lik

Chúng ta đã đi được một quãng được dài từ năm 2003, khi những điếu thuốc lá điện tử đầu tiên do Hon Lik, một dược sĩ đang cố bỏ thuốc lá, tạo ra được cấp bằng sáng chế ở Trung Quốc. Đôi lúc, khi chúng ta cảm thấy không chắn chắn về tương lai, thì hãy thử nhìn lại con đường chúng ta đã từng bước qua. Nên vào một đêm khuya, tôi đã đến Bắc Kinh để gặp Lik. Thông qua một máy phiên dịch được trợ lý của ông chuẩn bị, chúng tôi đã có một cuộc phỏng vấn nhỏ về ý kiến của Hon Lik về tương lai nghành công nghiệp mà ông đã góp phần tạo ra (Lik làm việc với tư cách là cố vấn của Fontem Ventures, tập đoàn mẹ sở hữu thuốc lá điện tử Blu và công ty thuốc lá Imperial Brands.)

Motherboard: Cảm ơn vì đã dành một chút thời gian để trả lời buổi phỏng vấn này. Đầu tiên, liệu ông có thể kể lại cho tôi biết quá trình phát minh ra thuốc lá điện tử của ông không?

Hon Lik: Đó là một câu chuyện khá dài, nhưng tôi có thể tóm tắt lại. Tôi bắt đầu hút thuốc khi mới mười tám tuổi. Khi đó, tôi đang làm việc ở khu vực nông thôn và tôi sử dụng thuốc lá vì công việc rất vất vả và tôi phải ở xa cha mẹ và gia đình. Cuộc sống như vậy rất cô đơn, nên thuốc lá đã trở thành bạn tốt của tôi.

Sau này, tôi cũng quay lại thành phố để thi đại học và học tập để trở thành một dược sĩ. Công việc của tôi tăng lên, và lượng thuốc lá sử dụng mỗi ngày cũng tăng theo. Tôi hiểu rất rõ thuốc lá ảnh hưởng thế nào đến sức khỏe, nên sau một thời gian, tôi đã nghĩ “bởi vì mình là một dược sĩ, mình có thể sử dụng kiến thức để tạo ra thứ gì đó giúp mình bỏ thuốc lá.”

Tôi đã thấy miếng dán nicotine và thử sử dụng trong một thời gian, nhưng chúng cũng chẳng giúp được gì nhiều. Đây là thời điểm mà tôi đã đã quyết định, sử dụng kiến thức của mình để tạo ra một sản phẩm thay thế hữu hiệu hơn.

Và đó có phải lúc ông tạo ra thuốc lá điện tử không?

Tôi chính thức bắt đầu phát triển thiết bị này vào năm 2002. Là một dược sĩ, tôi hiểu đưa nicotine được đưa vào từ miếng dán khác với lúc hút thuốc. Miếng dán dẫn nicotine vào cơ thể thông qua da truyền đi ổn định theo đường máu, và nó sẽ giữ nguyên như thế trong một thời gian dài. Khi bạn đốt thuốc lá và hít nicotine vào, nó sẽ nhanh chóng đi vào phổi và truyền vào máu để tạo ra cảm giác thỏa mãn rất nhanh chóng. Dựa vào điều đó, tôi đã bắt đầu tìm cách tốt nhất để có thể bắt chước theo cảm giác lúc hút thuốc.

Nhưng, tôi hiểu được chuyện này, không có nghĩa tôi có thể dễ dàng tìm ra được một giải pháp thích hợp.

Vào thời gian đó, việc tìm thông tin và vật liệu không hề dễ dàng, tôi đã nếm trải không ít thất bại. Mỗi ngày khi thức dậy, tôi lại có một ý tưởng mới về cách cải tiến nguyên vật liệu hay thiết bị. Mỗi tuần, tôi tạo ra được một sản phẩm cải tiến từ các mẫu cũ. Vào năm 2003, tôi đã đăng ký bằng sáng chế thuốc lá điện tử ở Trung Quốc, ở Mỹ và cả ở Châu Âu.

Có phải ông đã biết rằng sẽ có thị trường cho sản phẩm này?

Sau khi tung sản phẩm trên thị trường Trung Quốc, nó đã tạo ra một tiếng vang lớn. Tôi nhận được rất nhiều phản ứng và bình luận tích cực của người tiêu dùng. Chính điều này đã thúc đẩy các thành công ở Châu âu. Tôi nhận ra rằng mình đã thực hiện được ước mơ, không chỉ tự giúp mình bỏ thuốc lá, mà còn mang lại lợi ích cho hàng tỉ người thay đổi cuộc sống của mình. Tôi chắc rằng đây không chỉ là ước mơ của riêng tôi, nó còn có lợi cho sức khỏe cộng đồng nữa.

Nhưng ông có bao giờ nghĩ rằng nó lại trở nên lớn thế này không?

Nói thật ra là có, tôi đã tin rằng phát minh này sẽ thành công vang dội, và niềm tin này chính là động lực để tôi trải qua được thời kỳ chế tạo và phát triển dài đằng đẵng.

Tôi biết ông đã bỏ thuốc lá. Vậy ông vẫn sử dụng vape chứ?

Tôi thường chỉ sử dụng thuốc lá điện tử, những với tư cách là một nhà sáng chế, và cũng vì những ý tưởng mới nữa, tôi không thể mất đi cảm giác với thuốc lá. Đôi lúc tôi tìm thấy các sản phẩm thuốc lá mới về thể loại hay vị, tôi sẽ mua một gói, hút thử vài điếu để không bị mất hẳn cảm giác.

Ông nghĩ gì về sự đa dạng của các loại tinh dầu trên thị trường? Ví dụ như vị bánh ngọt và hoa quả chẳng hạn?

Về ví dụ cụ thể cô đưa ra về vị hoa quả và kẹo, tôi đương nhiên cũng đã từng nếm thử. Tuy nhiên, là một người từng hút thuốc, tôi không thích các vị này lắm vì tôi đã quen với vị thuốc lá. Tôi hiểu đa số người sử dụng thuốc lá điện tử từng là người hút thuốc lá, nên họ cũng không thực sự thích các loại vị ngọt này cho lắm.

Thật ra thì các sản phẩm có vị như vậy rất thịnh hành ở Mỹ, ngay cả với những người từng hút thuốc. Họ nói với tôi rằng chúng giúp họ tránh xa hẳn khỏi thuốc lá.

Cảm ơn cô đã cho tôi biết tin này. Tôi hiểu. Tôi nghĩ chắc vì người Mỹ sử dụng nhiều sản phẩm về bánh kẹo hơn người Trung Quốc. Đó có thể là câu trả lời cho hiện tượng này.

Điều này có vẻ đúng. Nói đến nước Mỹ, ông có ý kiến gì về dự luật mới mà chúng ta đang phải đối mặt không?

Ý cô chắc là về những dự luật đang được xem xét. Nếu xét theo chiều hướng tích cực, điều này sẽ khiến niềm tin cho dạng sản phẩm này được củng cố, cũng như làm cải thiện các tiêu chuẩn sản xuất. Tuy nhiên, tôi cũng có cảm giác dự luật này cũng sẽ đặt nhiều giới hạn cho việc sáng tạo và đổi mới sản phẩm, đây lại là mặt tiêu cực.

Nhưng tôi cũng có một niềm tin là, các điều kiện trong dự luật cũng sẽ có nhiều thay đổi, vì các quy định pháp lý ít hay nhiều cũng không đuổi kịp các bước tiến của thị trường tiêu dùng.

Có rất nhiều công ty lo ngại rằng dự luật này sẽ gây ảnh hưởng xấu đến họ.

Vào lúc này, nếu cô nhắc đến Blu (một trong những nhãn hàng của công ty nơi Lik công tác), thì nó đang có vị trí rất ổn trong dự luật mới này. Hiện nay đã có rất nhiều nhãn hiệu trên thị trường, nhưng chỉ với bao bì hào nhoáng thì chẳng giải quyết được gì. Điều quan trọng của một sản phẩm là chất lượng và độ an toàn của nó cơ.

Thuốc lá điện tử Blu

Nếu được lựa chọn, với tư cách là một dược sĩ, một người từng hút thuốc, tôi vẫn khuyên dùng sản phẩm hệ thống kín (như một điếu thuốc thật). Không chỉ vì nó là tài sản trí tuệ của tôi, mà điều quan trọng đây là dạng sản phẩm mọi người dùng qua miệng và hít vào phổi, nên an toàn là điều quan trọng.

Vậy ông có nhận xét gì về ngành công nghiệp DIY hiện đang phát triển không?

Bởi vì người tiêu dùng không hiểu hết được ở góc nhìn khoa học hay tiêu chuẩn cơ bản của việc lắp ráp, nên chắc chắn sẽ có những rủi ro. Tôi biết có một số người trong thị trường này đang làm thế, tôi khuyên mọi người không nên làm chuyện này thì hơn.

Một box thuốc lá điện tử DIY của vaper

Cảm ơn ông. Ông còn muốn nói thêm điều gì không?

Tôi còn muốn nói thêm một chuyện: Lúc ban đầu, thuốc lá điện tử nhận được rất nhiều sự chú ý bởi vì nó là một ý tưởng mới và tiềm năng nó mang lại cho thị trường – Tiềm năng của một sản phẩm thay thế và ít độc hại hơn thuốc lá truyền thống.

Tôi rất vui vì điều đó. Và đó cũng là chuyện bình thường khi nhận được những nghi ngại, hay thảo luận về các công nghệ mới, tiêu chuẩn thiết bị và an toàn.

Tuy nhiên, có vẻ như truyền thông thế giới đôi khi chỉ tập trung vào các tin tức giật gân hơn là tìm hiểu kỹ hơn về sản phẩm mới này và công dụng của nó. Cuộc thảo luận mà tôi muốn có là cách để cải tiến các công nghệ có sẵn, cải tiến các tiêu chuẩn, giảm thiểu rủi ro và cải thiện các sản phẩm. Tôi muốn nâng cao nhận thức để hàng tỉ người tiêu dùng có thể hưởng lợi ích từ sản phẩm này.

Được đăng vào

Viết bình luận